Edouard Rouveyre, Connaissances nécessaires à un bibliophile.

    Du format des livres

    Le format est la résultante du nombre de feuillets contenus dans chaque feuille imprimée et pliée, quelle que soit d'ailleurs sa dimension. Il tire son nom du nombre de feuillets ou de la moitié du nombre de pages que renferme la feuille.
    Il existe un grand nombre de formats dont il n'est pas facile à première vue de déterminer la dimension, l'imprimeur employant quelquefois un papier plus grand ou plus petit, et chaque format pouvant être en grand papier, en papier ordinaire ou en petit papier (
1); on peut prendre un in-folio pour un in-quarto, un in-douze pour un in-octavo, un in-dix-huit pour un in-douze, et réciproquement. L'in-octavo, par exemple, étant en petit papier, se confond aisément avec l'in-douze posé sur la même tablette ; le grand in-octavo se confond avec le petit in- quarto, etc. Ces confusions ne sont point préjudiciables pour l'arrangements des livres sur les tablettes ; mais il en résulterait des erreurs bibliographiques graves si, sur un catalogue, on désignait un petit in-octavo sous le nom d'in-douze ; c'est alors créer des éditions qui n'ont jamais existé. Il y a aussi de petits formats qui offrent des doutes, alors il faut avoir recours, pour les éditions en papier vergé, aux pontuseaux (2) et aux vergeures pour les éditions en papier vélin, aux réclames et aux signatures (3); à leur inspection on reconnaîtra sur-le-champ le format le plus douteux.
Pour voir comment la feuille est pliée dans chaque format, combien elle contient de pages, comment sont disposés les pontuseaux des différents formats, la manière de les faire connaître, nous allons exposer
une table des dénominations de formats .

L'in-folio a la feuille pliée en 2, contient 4 pages, et ses pontuseaux sont perpendiculaires I .

L'in-4° a la feuille pliée en 4, contient 8 pages, et ses pontuseaux sont horizontaux --.

L'in-8° a la feuille pliée en 8, contient 16 pages, et ses pontuseaux sont perpendiculaires I .[L'in-8° a, comme la plupart des autres formats, diverses dénominations qui proviennent de la grandeur du papier employé par l'imprimeur.]

L'in-12 a la feuille pliée en 12, contient 24 pages, et ses pontuseaux sont horizontaux --.

L'in-16 a la feuille pliée en 16, contient 32 pages, et ses pontuseaux sont horizontaux --.

L'in-18 a la feuille pliée en 18, contient 36 pages, et ses pontuseaux sont perpendiculaires I .

L'in-24 a la feuille pliée en 24, contient 48 pages, et ses pontuseaux sont perpendiculaires I ou horizontaux --. [Comme l'in-24 est quelquefois incertain, il faut, pour connaître au juste sa dénomination, ouvrir le livre entre les pages 48 et 49; si la réclame se trouve au bas de la page 48, et la signature au bas de la page 49, alors le format est in-24; mais si la réclame est au bas de la page 64, et la signature au bas de la page 65, le format est in-32. ]

L'in-32 a la feuille pliée en 32, contient 64 pages, et ses pontuseaux sont perpendiculaires I.

L'in-36 a la feuille pliée en 36, contient 72 pages, et ses pontuseaux sont horizontaux --.

L'in-48 a la feuille pliée en 48, contient 96 pages, et ses pontuseaux sont horizontaux --.

L'in-64 a la feuille pliée en 64, contient 128 pages, et ses pontuseaux sont horizontaux --.

L'in-72 a la feuille pliée en 72, contient 144 pages, et ses pontuseaux sont perpendiculaires I .

L'in-96 a la feuille pliée en 96, contient 192 pages, et ses pontuseaux sont perpendiculaires I .

L'in-128 a la feuille pliée en 128, contient 256 pages, et ses pontuseaux sont perpendiculaires I . [Le format in-128 était appelé pouce, on l'employait jadis pour de très petits almanachs.]

On voit par ce qui précède quelles sont les différentes sortes de formats: huit ont les pontuseaux perpendiculaires, et six les ont horizontaux; on voit aussi le nombre de pages contenues à la feuille dans chaque format; alors, à l'inspection des signatures, il est facile de reconnaître toute espèce de format.

NOTES

(1) Il est bon d'observer aussi que les imprimeurs impriment quelquefois par demi-feuille et qu'alors les signatures tombent dans l'in-octavo à la neuvième page, dans l'in-douze à la treizième, dans l'in-seize à la dix- septième.

(2) Les pontuseaux sont des raies transparentes qui traversent entièrement le papier dans la distance de 12 à 15 lignes, ou de 27 à 33 traits selon la grandeur de la feuille; elles coupent, à angle droit, d'autres raies extrêmement rapprochées et moins sensibles que l'on nomme vergeures.

(3) On entend par signatures les signes particuliers qu'on emploie pour distinguer les différentes feuilles dont se compose un ouvrage. Autrefois, on se servait des lettres de l'alphabet; mais, depuis longtemps, on ne se sert plus que des chiffres. Si, par exemple, on veut s'assurer qu'un volume est in-8°, on n'a qu'à regarder au bas de la 17e page, on y trouvera B (si l'in-octavo est imprimé par demi-feuille, le B ou le chiffre 2 sera au bas de la 9e page); à la 33e, C; à la 490, D ; etc. Si le volume est in-12, on trouve B au bas de la page 25, C à la page 49 ; D à la page 73, etc., parce que la feuille étant pliée en douze, ce qui forme 24 pages, il est naturel que la pagination de la seconde feuille commence par le nombre 25, et que le bas de la première page de cette feuille soit marqué de la lettre B ou du chiffre 2. On se sert aussi de signatures pour connaître l'ordre des cahiers et des pages qui les composent, surtout dans les petits formats au-dessous de l'in-12, où une feuille renferme plusieurs cahiers séparés et a plusieurs signatures. S'il y a plus de cahiers ou de feuilles que de lettres, on multiplie l'alphabet par minuscules ajoutées à la majuscule, autant de fois qu'il est nécessaire, c'est-à-dire qu'après la 23e feuille on recommence l'alphabet ou signature A a; à la 47e, on reprend le troisième alphabet ou signature A aa, et ainsi de suite. Il est reconnu que les signatures ont paru pour la première fois dans le Johan. Nyder praeceptorium divinae legis, Coloniae, per Johan. Koelhof de Lubeck, 1742, in-fol. à deux colonnes. De nos jours la signature par lettre est abandonnée et on ne se sert plus que de chiffres.



Dans l'
in-folio, un volume composé de 84 pages a 21 feuilles ;
Dans l'
in-4°, un volume composé de 136 pages a 17 feuilles.
Dans l'
in-8° ( par feuille ou par demi-feuille) un volume composé de 176 pages a 22 demi-feuilles ou 11 feuilles.
C'est surtout en vue de la collation des livres anciens, dont nous parlerons plus loin, que nous avons fait ce petit travail qui ne pourrait pas servir à tous les formats modernes, que, seul, un long usage peut faire distinguer les uns des autres.
Pour les formats modernes, il est excessivement difficile de s'en rendre compte, mais, bien que la dépense de planches dans un ouvrage de cette nature, destiné à une vente à petit nombre d'exemplaires, soit excessive, nous nous faisons un devoir de donner aussi exactement que possible un aperçu des impositions des divers formats.
"Aux impositions se rattache le format des divers papiers qui sont le plus ordinairement employés en imprimerie. Nous ne croyons pas inutile et hors de propos de faire connaître leurs noms et leurs dimensions en centimètres :

Pot ou papier écolier . . . . . .. . . 31 sur 39
Tellière ou papier ministre. . . .. 33 - 43
Couronne . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 sur 46
Ecu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 - 59
Coquille . . . . . . . . . .. . . . . . . . . 44 - 56
Carré . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 - 56
Cavalier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46 - 60
Raisin . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . 49 - 64
Jésus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 - 70
Colombier . . . . . . . . .. . . . . .. . . 63 - 86
Grand aigle . . . . . . . . .. . . . . . . . 68 - 103

"Ces mesures ont cessé d'êtres absolues, aujourd'hui que la fabrication des papiers par la mécanique permet, d'obtenir des dimensions arbitraires.
" Les papiers sont disposés ordinairement par rames. La rame est composée de cinq cents feuilles, lesquelles sont établies par mains ou cahiers de vingt-cinq feuilles chacun *." [
* Manuel de l'apprenti compositeur par J. Claye.].

l existe autant d'impositions qu'il y a de formats. Quelles que soient les dimensions que présente une feuille de papier lorsqu'elle est pliée, chaque format prend son nom du nombre de feuillets, comme nous l'avons dit plus haut; c'est-à-dire, on nomme une feuille in-folio parce qu'elle offre deux feuillets ou quatre côtés ; la feuille in-4°, quatre feuillets ou huit côtés; la feuille in-8°, huit feuillets ou seize côtés, etc. ; il résulte donc qu'une feuille procure toujours le double de pages du format cité. Cette connaissance s'oublie facilement pour peu qu'on ne la pratique point, et c'est plutôt une combinaison qu'une science, qui s'échappe de la mémoire. Nous allons d'abord citer les impositions les plus usitées, puis, pour les modèles, nous renvoyons l'amateur aux planches I, II, III et IV (que nous reproduisons ci-dessous).

IN-FOLIO

Le
no 1 représente le côté de première d'une feuille; le no 2, celui de seconde. L'indication des biseaux [Tringle de bois de longueur indéterminée qui s'amincit graduellement d'une extrémité à l'autre et qu'on emploie pour serrer les formes.] est marquée par les points qui sont tracés et qui désignent la position du châssis devant le metteur en page.



Il est essentiel de faire observer que dans toutes les impositions ordinaires la première page est placée, sur le marbre, à gauche de l'ouvrier et, dans presque toutes, la dernière à côté de la première.

IN-QUARTO
Le
no 3 représente le côté de première d'une feuille. No 4, le côté de seconde. No 5, une forme en retiration [La retiration est l'impression du second côté de la feuille de papier. Le mot retiration peut venir du verbe retirer, tirer de nouveau, ou du substantif réitération, corrompu par le langage technique. (H. Fournier.) ] sur elle-même. No 6, une circulaire dont les deux premières pages doivent être imprimées et les deux autres rester blanches.


IN-OCTAVO
No 7, une forme en retiration sur ellemême. No 8, deux cartons in-8°.


IN-OCTAVO
No 9, le côté de première d'une feuille. No 10, celui de seconde.



IN-DOUZE
No 11
, le côté de première d'une feuille. No 12, celui de seconde. No 13, une forme in-12 en retiration sur elle-même, et le châssis à la Lyonnaise. No 14, une forme in-12, dont le carton est en dehors.



IN-DIX-HUIT
No 15, le côté de première de la feuille, imposée en trois cartons. No 16, le côté de seconde.
Cette manière d'imposer par trois cartons est celle que l'on devrait toujours adopter. Elle est plus facile pour le compositeur, le relieur
et le lecteur.


No 17, représente une forme in-18 en retiration sur elle-même, sans transposer de pages.

IN-TRENTE-DEUX
No 18. Cette imposition représente deux feuilles in-8°.



IN-SOIXANTE-QUATRE
No 19, représente une forme en retiration sur elle-même, contenant 4 feuilles in-8°.


(source http://pages.textesrares.com/ )

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Aujourd’hui il il y a une norme internationale qui différencie les formats de A0 à A8, les livres sont massicotés à tous les formats imaginables puisqu’ils ne sont plus régis par une succession de pliages.